Los héroes locales de Star of Hope – Kenia

Gilbert es la fuerza impulsora unificadora detrás de todas las actividades de Star of Hope en Kenia con preescolares, escuelas y formación profesional. Creció en una familia de clase media de Kenia como el mayor de ocho hijos, y después de la secundaria fue a la universidad para estudiar ingeniería, exactamente de acuerdo con los planes de su padre.

– Sí, no fue idea mía, dice entre risas. Pero lo disfruté.

En la educación, la teoría se entremezclaba con meses de pasantía remunerada en los que gran parte del salario se enviaba a casa para contribuir a la educación de los hermanos pequeños. Parte de la educación del propio Gilbert se ubicó en Suecia, y de esta manera obtuvo sus primeras experiencias de la sociedad sueca.

 

El siguiente contacto decisivo tuvo lugar en los años 90 cuando conoció a Judith Löfsund, quien desde 1986 trabaja en Mombasa para la organización matriz de Star of Hope, Tentmission. Vio un gran potencial en Gilbert y lanzó una incansable campaña de persuasión para que asumiera el papel de director de Star of Hope en Kenia.

– Durante tres años seguí diciendo que no, dice Gilbert. No quería que me pagaran por trabajar para la caridad, pero al final mi hija dijo: “Si no dices que sí, dejarás de ser mi amigo”. Esa primavera tomé un descanso de mi trabajo de ingeniería para conocer Star of Hope, y cuando volví a trabajar en junio, presenté mi renuncia.

 

 

De 1998 a 2004, Gilbert fue el mayor responsable de Star of Hope en el país. En 2011, fue atraído de regreso a la organización durante un período turbulento en el que se necesitaba una mano firme y confiable al timón.

– Solo accedí a trabajar aquí durante un año para arreglar las cosas, pero después del 2012 sentí que no podía dejar este trabajo. Este ya no era un trabajo para mí, sino una llamada de Dios. Hoy siento que estoy en el lugar indicado.

 

Vive cerca de las escuelas de Star of Hope en el suburbio de Mikindani con su esposa Carolin. La pareja tiene dos hijos adultos, Maureen de 25 años y Kelvin de 22, y sí, el hijo lleva el nombre de la escala Kelvin.

– Soy ingeniero, así que quería un nombre científico, dice Gilbert y se ríe.

Cuando lo ves en acción, cuesta creer que haya cumplido 53 años. Ni los gestos, ni los discursos ni la forma de andar son chismes sobre nada que envejezca, pero sus ojos dicen más. Pertenecen a un hombre que ha visto mucho a lo largo de los años.

Bajo su liderazgo, Mikindani se ha distinguido como una de las 20 mejores escuelas del país a través de sus estudiantes graduados, y Gilbert continúa trabajando incansablemente basado en la filosofía básica de Star of Hope: brindar a los niños atención médica, alimentos y educación para dar forma a una nueva generación, con la voluntad y las herramientas para alejar a su sociedad de la corrupción y la miseria. La ventaja en un país como Kenia, donde una de cada dos personas es menor de 19 años, es que no hay que esperar mucho para ver los frutos de invertir en los más jóvenes. Kenia ya tiene un alto crecimiento hoy, pero la economía en crecimiento no es algo que los más pobres del país puedan siquiera ver. La corrupción generalizada traga mucho y una red de seguridad social inexistente refuerza el desequilibrio.

– Quiero cambiar eso, dice Gilbert. Hay una escuela en Nairobi donde las familias ricas pagan dos tasas escolares por niño; uno para su propio hijo y otro para un niño necesitado. Mi sueño es elevar la clase en nuestras escuelas a un nivel en el que incluso los ricos quieran a sus hijos aquí. Entonces tendrían que pagar las tasas escolares de los niños que no pueden pagarlas, de modo que surja un entorno en el que los pobres y los ricos puedan pasar el tiempo en términos bastante iguales. Los niños crecerán juntos y se respetarán mutuamente. Tendría puentes sobre las brechas en nuestro país.

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