Los héroes locales de Star of Hope – Romania

Los hermanos de Aurora tuvieron que turnarse para ir a la escuela, porque solo tenían un par de zapatos para compartir. Ella misma no tenía su propia habitación, ni su propia cama durante su tiempo en la universidad, pero tenía sueños. Conoce a la mujer detrás de la exitosa historia rumana de Star of Hope.

 

Aurora “Aura” Vatamaniuc puede compartir el nombre de pila con la Bella Durmiente, pero ahí es donde terminan las similitudes. Se trata más de una mujer que nunca duerme. Piensa rápido, habla rápido y hace las cosas a una velocidad impresionante. Durante casi 20 años ha sido una gran responsable de Star of Hope Romania, pero su vida comenzó a la sombra de un dictador. La Rumanía de Rumania no era un lugar para historias de éxito.

– Vivimos una vida muy difícil, dice Aura. La prioridad uno siempre fue para organizar la comida para la familia. La única tienda del pueblo abría a las 6 de la mañana, y a veces podíamos hacer cola a partir de las 3 de la tarde para que los pocos productos que había allí no se acabaran antes de que nos admitieran. Si no se paraba en la cola hasta las 5 en punto, solo quedaba leche cuando entraba.

Ninguno de los padres de Aura tenía una buena educación, pero lucharon para darles a sus hijos esa oportunidad. Incluso en los momentos más difíciles, continuaron dando prioridad a la educación de los niños. Cuando los hermanos mayores de Aura solo tenían un par de zapatos para compartir, lo resolvieron yendo a la escuela cada dos días.

– Madre siempre decía “si quieres triunfar en la vida, debes ir a la escuela y sacar las mejores notas posibles”. Así que lo hice. Siempre tuve diez sobre diez en todas las materias. Cuando Aura tenía ocho años, su padre consiguió un nuevo trabajo y la familia se mudó del pueblo de Mlenauti con poco menos de 100 habitantes al pueblo de Botosani con más de 75.000.

– Me rompio el corazón dejar Mlenauti, pero para mí autoestima fue bueno. Los profesores de mi nueva escuela se sorprendieron de que una niña del campo pudiera tener ambiciones tan grandes. “¡Mira!”, Dijeron. “¡Ella es una modelo a seguir para todos ustedes en la clase!” Me hizo atreverme a creer en mí mismo.

Después de graduarse, Aura eligió estudiar economía, y lo hizo por la noche para poder trabajar como profesora de física y matemáticas en la ciudad de Iasi durante el día. Allí vivió con su hermana mayor y se convirtió en el undécimo miembro de esa casa.

– Tuve que compartir la cama con una sobrina. En la cama de al lado, los tres durmieron para que yo pudiera caber, dice Aura.

Llegar al trabajo, a siete kilómetros de distancia, fue un desafío en sí mismo.

– Una vez me puse a montar en bicicleta, a veces con un tractor. A veces era un carruaje tirado por caballos y, a veces, recorría todo el camino. Los autobuses casi nunca iban, y si lo hacían, estaban tan llenos que la gente se paraba en la entrada y se quedaba afuera. Era una amenaza para la vida.

Paralelamente al trabajo, continuó sus estudios nocturnos, pero la educación tenía sus limitaciones.

– Solo pudimos aprender sobre el modelo comunista y lo bueno que era. Pero no creí lo que leí. Nadie en la clase lo hizo. Nos reímos en secreto de todo. Incluso tuvimos que memorizar todos los informes de las reuniones del Partido Comunista.

El plan era soportar seis años de tales estudios, pero después de dos años, todo cambió. El 16 de diciembre de 1989 el pueblo se levantó contra su régimen. Dos semanas después, cuando sonó la campana de Año Nuevo en la década de 1990, Rumania ya no era comunista. Se abrieron las fronteras y algunos de los envíos de primeros auxilios que llegaron al país pertenecían a una organización del norte de Suecia. Star of Hope había llegado a Rumanía para quedarse.

– Acababa de terminar como profesora en Iasi y estaba buscando trabajo en casa en Botosani, dice Aura. La idea era que pudiera vivir allí y estudiar a distancia. Mi hermana se enteró de una organización que trabajaba para ayudar a los huérfanos y necesitaba intérpretes. Sabía que yo era bueno en inglés, así que me avisó. Cuando Aura fue invitada a conocer al jefe de los suecos, Maine Olofsson, no tenía idea de que este era el comienzo de una amistad que se mantendría igual de fuerte 25 años después.

– Dijo que estaban buscando intérpretes para sus voluntarios suecos en los orfanatos. “Puedo intentarlo”, dije. “¿Quieres esto?” ella preguntó. Dije sí.

Aura pensó que entendía en lo que se estaba metiendo, pero el primer día de trabajo fue impactante.

– “Esto no puede ser cierto”, pensé. “¡Es una pesadilla, una película de terror!” Me asusté. Los gritos, la suciedad … era como entrar en un establo. Ahora entendí por qué Maine sugirió que visitara un orfanato antes de aceptar el trabajo. Había niños de 15 años atrapados en sus camas y todos comían solo alimentos líquidos como leche embotellada. Algunos fueron agresivos y me golpearon. Los educadores suecos dijeron que los niños eran agresivos porque carecían de lenguaje. A pesar de sus miedos, Aura decidió quedarse.

– Mi primer trabajo fue cambiar pañales. Todos lo hicimos; cambiado y lavado. Se afirmó que todos los niños tenían retraso mental, pero pronto notamos que algunos eran muy inteligentes y solo tenían una discapacidad física.

La verdad se descubrió paso a paso: en Rumania, todos los niños que no se consideraban perfectos habían sido encerrados en condiciones miserables. En los próximos años, Aura viajó con Star of Hope la institución, para transformarlos de corrales de cerdos a hogares.

– A lo largo de los años, me convertí cada vez más en un vínculo entre Star of Hope y los directores del orfanato, dice Aura. Entre 1993 y 1997, fui a mí a quien enviaron a reconocer y determinar necesidades.

En 1997, se aprobó una nueva ley por la que solo se permitiría operar en el país a las organizaciones de ayuda nacional. La solución fue fundar Star of Hope Romania. Uno de los que participó en los preparativos fue el cofundador de Star of Hope, Lennart Eriksson. Aura recuerda la conversación que cambió su vida.

– Tenía curiosidad por saber a quién elegiría como jefe, así que le pregunté a Lennart quién sería el presidente de Star of Hope Romania. “¡Usted!” él dijo. Casi no podía creer lo que oía. No pensé que tuviera suficiente experiencia, pero aún tenía la capacitación para poder manejar las finanzas de una organización más grande. Tengo ese conocimiento usado por ahora.

El apoyo que sintió de Lennart y Maine fue crucial para su decisión.

– Fueron ellos los que me hicieron atreverme a dar el paso, pero tenía mucho que aprender. Estudié por las tardes, asistí a seminarios e hice preguntas a quienes tenían más experiencia y sabían más. Poco a poco, aprendí lo que significaba liderar una organización de ayuda.

Varios de los educadores bien formados que hoy lideran el negocio han realizado viajes del mismo tipo que Aura.

– No tenían educación cuando empezaron – nadie la tenía – pero la Star of Hope no la pidió. Preguntaron si amamos a los niños.

25 años después, profesores y estudiantes de universidades estatales son enviados a visitas de estudio al Centro Star of Hope. Las jóvenes sin educación que tuvieron la oportunidad en los años 90 ahora están transmitiendo sus conocimientos a la universidad del país.

 

Los orfanatos han desaparecido hace tiempo y, en cambio, Rumania ha adoptado el modelo CBR *, que permite a los niños con discapacidad crecer con sus propias familias. Aura, que ha estado con nosotros durante todo el viaje, tiene mucho que recordar con orgullo. Lideró el negocio en 2000, cuando el fundador de Star of Hope, Erik Gunnar Eriksson, recibió el premio civil más alto de la nación y se convirtió en caballero de Rumania. Lideró en 2013, cuando Lennart Eriksson recibió el mismo premio y título de caballero. Ella misma nunca ha recibido tal reconocimiento, pero tampoco hay nada que anhele.

– He aprendido tres cosas de Suecia, dice. Uno de ellos es convertirse en sirviente; para ofrecer tu ayuda incondicionalmente sin importar quién eres y sin importar quién te necesite. Me ha hecho humilde. Otra lección es valorar el compromiso genuino por encima de los buenos currículums.

– Los espíritus de fuego son invaluables, afirma. Cree en aquellos que siempre están dispuestos a trabajar duro, aprender y desarrollarse.

La tercera lección de Aura trata sobre la paciencia y la perseverancia.

– He aprendido a ser constante y a luchar, sin importar cuántos obstáculos enfrentes. Para nunca, ni bajo ningún concepto, renunciar a su sueño.

* ¿Qué es el modelo CBR?

En Rumania, Star of Hope ha sido una fuerza impulsora en la transición de la institucionalización a la RBC; Rehabilitación basada en la comunidad.

La estrategia CBR fue desarrollada por la unidad de discapacidad de la OMS bajo el liderazgo del médico Einar Helander, y se basa en colocar a los familiares en el centro de rehabilitación de discapacitados. La formación básica la realizan los miembros de la familia, quienes a su vez reciben el apoyo y la formación de especialistas que adaptan la rehabilitación a las necesidades individuales.

CBR tiene como objetivo integrar a los discapacitados en la sociedad y trabajar para garantizar que reciban el apoyo que necesitan dentro de los sistemas existentes de educación, atención médica, mercado laboral y servicios sociales.

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