Últimas noticias sobre el desastre de Haití

De Mark Presson, CEO Star of Hope International 8.18.21

Al menos 2.000 han muerto y 10.000 han resultado heridos desde el terremoto en Haití, 500.000 niños necesitan urgentemente alimentos, agua potable y un techo sobre sus cabezas.

“Las carpas que teníamos se derrumbaron ahora, debido a la tormenta”, dice nuestro empleado Reginald Celestin.

 

Esto ha sucedido:

El sábado 14 de agosto a las 08.29, hora local, Haití fue azotado por un terremoto de magnitud 7,2. El sismo tuvo su epicentro en tierra en la parte suroeste de Haití, a poco más de 120 kilómetros de la capital, Puerto Príncipe.

 

En 2010, Haití fue golpeado por un terremoto con una magnitud ligeramente menor de 7,0. En ese momento, murieron entre 212.000 y 300.000 personas, según cifras oficiales de Haití.

 

Esta vez se informa que la devastación es mayor en las áreas alrededor de las ciudades costeras de Jérémie y Les Cayes. Jérémie se encuentra en el lado norte del cabo occidental y Les Cayes en el lado sur.

Tony y Myrtha los trabajadores locales en Haití

Los gerentes de operaciones de Star of Hope en Haití, Myrtha Dór y Tony Boursiquot, se encontraban en su casa en las afueras de Puerto Príncipe cuando comenzó el terremoto.

 

“Todavía estaba dormida cuando sentí que mi cama empezaba a temblar violentamente”, dice Myrtha. Al principio, pensé que era mi marido el que intentaba despertarme de forma brusca. Cuando me di cuenta de que estaba sola en la habitación, Corrí hacia las puertas de entrada. Todos los horribles recuerdos del 2010 volvieron. El sonido de casas derrumbándose y gente gritando, cubiertos por el denso polvo que se asentaba por todo el país “.

 

El sábado y domingo, Haití fue golpeado por 19 réplicas con una magnitud de 4.0 o más. La réplica más fuerte se midió en 5.8 y ocurrió 15 horas después del terremoto principal.

 

El número de muertos está aumentando

La noche anterior al miércoles se reportaron 2,000 muertos y 10,000 heridos. Ambas cifras seguirán aumentando.

“Innumerables víctimas permanecen bajo los escombros”, dice Tony Boursiquot. Cuando se trata de daños a la propiedad, son inconmensurables. Se trata de casas, iglesias, hospitales, escuelas e infraestructura que han sido destruidas.

 

El terremoto de 2010 mató a la hermana de Tony. Esta vez, Myrtha Dór temía que sus familiares corrieran el mismo destino en Les Cayes. Le tomó un tiempo obtener los primeros signos de vida de ellos.

“Habían huido de sus casas y se habían refugiado en el cementerio”, dice Myrtha.

 

Hospitales congestionados

Las autoridades de Haití no pueden hacer frente a la urgente necesidad de ayuda por sí mismas.

“Necesitamos ayuda urgente para cuidar a los sobrevivientes heridos y ayudar a los que están atrapados bajo los deslizamientos de tierra”, dice Tony Boursiquot. “También necesitamos ambulancias que puedan transportar a los heridos a nuestros hospitales. Los hospitales, a su vez, están congestionados. Hay escasez de medicamentos y equipos médicos”.

 

El personal del hospital de Haití está pidiendo tiendas de campaña donde puedan atender a los heridos. La mayoría de los hospitales están construidos con hormigón pesado, y tanto el personal como sus pacientes tienen miedo de quedarse en el interior debido al riesgo de deslizamientos de tierra.

“La necesidad de cirujanos ortopédicos es urgente”, dice Tony. “Pero también deben estar equipados con herramientas quirúrgicas para poder realizar operaciones”.

 

Buenas noticias de las escuelas Star of Hope

Tony y Myrtha han logrado ponerse en contacto con todos los directores de proyectos en las aldeas haitianas donde Star of Hope dirige las escuelas. “Ninguna de las aldeas de nuestro proyecto está ubicada en la zona más afectada, pero los edificios se han derrumbado en todo el país”.

 

En este momento, parece que todos nuestros 3.600 escolares lo han logrado, dice Star of Hope Haití. Esto, por supuesto, nos alivia enormemente. En 2010, varias de nuestras escuelas colapsaron y, cuando las reconstruimos, nos aseguramos de que fueran a prueba de terremotos. Desafortunadamente, muy pocos edificios en Haití se construyen de esa manera.

 

Grupos armados bloquean la carretera

Actualmente, es muy difícil transportar ayuda de emergencia desde Puerto Príncipe a las zonas más afectadas en el suroeste del país. El presidente haitiano Jovenel Moïse fue asesinado el 7 de julio y la situación política interna era caótica incluso antes de eso. Tres grupos criminales fuertemente armados luchan por el control de la zona de Martissant-Carrefour en las afueras de la capital. Recientemente, han bloqueado la única carretera transitable hacia el oeste.

 

“La pandilla ha hecho agujeros en las paredes de las casas a lo largo de la carretera y ha disparado con rifles por los agujeros. Los que intentan pasar han sido víctimas de bombardeos, robos, secuestros y asesinatos. La policía es impotente”, dice Tony Boursiquot.

El representante de UNICEF en Haití, Bruno Maes, ha pedido que se abra un “corredor humanitario” a través de la zona de Carrefour. Durante el fin de semana, circuló información de que los grupos armados habían acordado un alto el fuego, pero esto no se pudo confirmar. Mientras dure el bloqueo, solo se puede llegar a las zonas afectadas en helicóptero o barco.

 

Falta de comida y agua.

Una consecuencia del bloqueo de Carrefour es el transporte de mercancías perdido. Ellos, a su vez, han dejado a la gente de la región afectada por el terremoto con las manos vacías.

“Se quedarán sin comida rápidamente, dice Tony. Esta es la prueba en una larga lista de crisis que han golpeado a mi país.

La pandemia, la escasez de alimentos, las bandas armadas y la prolongada crisis política y económica han sumido a Haití en el caos “.

 

La tormenta tropical agrava la situación

El martes, poco más de dos días después del terremoto, la tormenta Grace azotó el país. Nunca alcanzó la fuerza de un huracán, pero llegó en el peor momento posible. La lluvia cayó sobre los edificios sin techos e inundó los campamentos de tiendas temporales de los sobrevivientes. Ahora aumenta el riesgo de epidemias en la zona de desastre.

“La gente necesita desesperadamente agua, comida y refugio”, dice Myrtha.

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Nuestro empleado Reginald Celestin se encuentra en el lugar en la zona más afectada. Cuando llegó la tormenta, el contacto con Star of Hope se rompió con él. Luego, cuando se volvió a entablar una conversación, Regie dice:

“¿Cómo podemos prepararnos para esta lluvia en medio de una zona de desastre? La gente no tiene hogares donde buscar protección”.

Logró transportar un contenedor de 140 pies a una cancha de baloncesto en la ciudad de Les Cayes, donde se habían reunido muchas víctimas del terremoto.

“Estaban afuera y no tenían adónde ir”, dice. 40 personas durmieron dentro del contenedor esa noche, 50 más tuvieron que dormir encima mientras la tormenta se desataba.

 

“¡Por favor, ora por nosotros!”

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